15 de enero de 2017

"Una cena en casa de los Timmins" de William M. Thackeray

Una cena en casa de los Timmins William M. Thackeray
FICHA TÉCNICA:
Género: Narrativa
Traducción: Ángeles de los Santos
Editorial: Periférica

SINOPSIS:
El señor Fitzroy Timmins y señora viven en Lilliput Street, una coqueta callecita cerca de Hyde Park. Es un vecindario muy refinado, y no es necesario decir que son de buena familia. Especialmente la señora Timmins, que es de Suffolk y pariente lejano del honorable conde de Bungay. Como cree que su cariñoso marido, que tiene un despacho de abogados más o menos próspero, nada en la abundancia, por una vez dejó de ser la poeta de los versos imposibles, de las rimas inverosímiles, y decidió organizar una cena con lo más exclusivo de la vieja sociedad londinense. Sí, quiso demostrar que en su pequeño pero confortable hogar de dos salones podía celebrar la mejor velada de la ciudad.
¿Veinte personas en una mesa donde tan sólo caben diez? ¿Qué hacer con las viejas amistades si no están «a la altura»? ¿Cómo proceder con los familiares menos favorecidos? ¿Y cómo conseguir vajilla para tanta gente? ¿Y el servicio? ¿Cocinero y mayordomo de alquiler entonces? Ay, las ínfulas de Rosa Timmins no pertenecen sólo a aquella época, son también de la nuestra, quizá de alguno de nuestros vecinos, de alguno de nuestros conocidos.
Chesterton decía que no puedes leer una página de Thackeray sin esbozar una sonrisa: aquí tienen los lectores un buen número de ellas. Es más, muchas veces no son sólo sonrisas, sino pura risa. La risa de aquel tiempo y de este tiempo. La buena literatura de cualquier época, ya lo sabemos, nos habla, sobre todo, de nuestro presente.

OPINIÓN: 
“Una cena en casa de los Timmins” es una de esas pequeñas obras llenas de humor y chispa con las que es imposible no sonreír. Es una novela corta que se centra en la organización de una lujosa cena por parte de los Timmins, una pareja que vive en Lilliput Street, cerca de Hyde Park. Una cena que no es más que un capricho de la irreflexiva señora Timmins, que el sumiso señor Timmins apoya resignado. Los personajes están muy caricaturizados y resultan muy divertidos. El torno burlesco y la ironía está presente en todo el relato, que se lee de una sentada. Es la primera obra que leo de Thackeray, pero su manejo de la sátira me ha encantado, por lo que no será la última.
Ana Rayas

10 de enero de 2017

"Tú no eres como otras madres", de Angelika Schrobsdorff

Tú no eres como otras madres Angelika Schrobsdorff
FICHA TÉCNICA:
Género: Narrativa
Traducción: Richard Gross
Editorial: Periférica & Errata Naturae

SINOPSIS:
Tú no eres como otras madres es un «relato real» que nos sumerge por completo en una vida extraordinaria y nos hace partícipes de toda su riqueza y exaltación, revelándonos a través de esa existencia toda una época: los conciertos de música clásica y las novelas de Stefan Zweig, los cabarets y la pintura moderna, el nazismo y sus terribles leyes raciales... Así como tantos y tantos personajes que existieron durante ese tiempo de irrepetible pasión y energía, y que pasan por estas páginas fascinantes: soñado­res, artistas, conspiradores, espías, criados, intelectuales, falsificadores...
La narración de Angelika Schrobsdorff reconstruye la vida real e inconformista de su madre, una mujer nacida en una familia de la burguesía judía de Berlín, liberada de los prejuicios de su tiempo y deseosa de casarse con un artista (y no con el «excelente partido» que le han buscado, un comerciante opulento y maduro). Así, Else vivirá de lleno el nacimiento de un nuevo mundo junto a la culta bohemia berlinesa de los «locos años veinte», un periodo en el que tendrá tres hijos de tres padres diferentes, fiel a las dos promesas que se hizo de joven: vivir la vida con la máxima intensidad y tener un hijo con cada hombre al que amara. Ésta es, por tanto, la historia de una mujer singular y sedienta de independencia, que será arrollada por aquello mismo en lo que se negaba a creer al principio: el presente. Sin embargo, en la dura prueba del exilio, Else encontrará una realidad nueva y reveladora tras una vida que hasta entonces ha estado enteramente dedicada a las fiestas, los viajes y el amor.

OPINIÓN: 
"Tú no eres como otras madres” ha sido uno de los libros mejor valorados de 2016, y tras su lectura, no es difícil de entender. En esta extensa obra, Angelika Schrobsdorff traza una biografía de su madre, Else, que como se puede inferir por el título, es una mujer fuera de lo común. Else es una mujer impetuosa, decidida, enérgica. No obstante, y como no podía ser de otra manera, se ve golpeada por los acontecimientos que marcan la historia alemana del siglo XX. Porque Else es alemana y judía, por lo que su biografía es también un retrato de la realidad socio-política de la época que le tocó vivir. 
Esta biografía con alma de novela (¿o quizá al revés?) ahonda en la vida personal de Else, sus maridos, sus hijos, su visión de la realidad, los cambios que experimentó a lo largo de su vida y cómo afrontó cada uno de ellos, etc. Cuando lees “Tú no eres como otras madres” tienes la sensación de estar ante una obra única. Un libro especial para abordar la vida de una mujer muy singular.
Ana Rayas

9 de enero de 2017

"La lectora de Jade", de Frédérique Deghelt

La lectora de Jade Frédérique Deghelt
FICHA TÉCNICA:
Género: Narrativa
Traducción: Claudia Casanova
Editorial: Principal de los Libros

SINOPSIS:
Jade, una joven periodista decepcionada por una reciente ruptura decide «secuestrar» a su abuela Jeanne para impedir que la internen en una residencia. Juntas se van a vivir al piso de Jade en París, donde emprenderán un viaje literario y emocional que les cambiará la vida para siempre. Jeanne le confesará a Jade que lleva toda la vida leyendo libros a escondidas, porque en su pueblo y en su época no estaba bien visto que las mujeres leyeran, ya que se consideraba una pérdida de tiempo. Los conocimientos literarios de Jeanne impresionan a Jade que le propone a su abuela que lea la novela que ha escrito y que han rechazado varias editoriales. La joven descubrirá en su abuela una voraz y apasionada lectora, y entre ellas se establecerá un diálogo que les ayudará a comprender el sentido de la novela de Jade y de sus propias vidas. Gracias a su abuela, Jade conseguirá el valor y la confianza necesarias para volver a enamorarse de un joven y atractivo médico indio llamado Rajiv. Y Jeanne, por su parte, en sus intentos por encontrar a un editor para la novela de su nieta, conocerá a Albert, un veterano y culto editor con el que descubrirá que el amor se puede presentar a cualquier edad.

OPINIÓN: 
“La lectora de Jade” es una novela que me ha sorprendido gratamente. Apenas sabía de ella, salvo la referencia de que era un libro que hablaba de otros libros. La realidad es que ofrece mucho más. Jade es una treintañera afincada en París, que decide alojar a su abuela octogenaria en contra de la decisión de sus tías de llevarla a una residencia. El “rescate” de la nieta, periodista y escritora como la propia autora, lleva a las dos a una convivencia sorprendente. Ambas aprenden de las vivencias y las ocurrencias de la otra. Jade descubre que su abuela, en apariencia una simple campesina de la región de la alta Saboya, tuvo otra existencia mucho más rica gracias a su afán por la lectura. Mediante la relación de las dos mujeres, la escritora francesa recrea un pequeño universo adorable, si bien un poco cursi en ocasiones. Las citas de otras obras están muy bien escogidas y perfectamente ensambladas en el texto, incluso algunas de ellas me han parecido una belleza.
Este no es sólo un libro que habla de libros porque, además, a través de Jade y su proceso de escritora novel se habla de estilo, de la forma y el fondo, de la composición de una novela, en suma. Igualmente, la conexión de las protagonistas va más allá, da pie a pensar sobre la vida que les espera a la “gente mayor” en la sociedad actual. Una lectura placentera para leer del tirón.
Dolors Martínez

28 de diciembre de 2016

"Las chicas", de Emma Cline

Las chicas Emma Cline
FICHA TÉCNICA:
Género: Narrativa
Traducción: Inga Pellisa
Editorial: Anagrama 

SINOPSIS:
California. Verano de 1969. Evie, una adolescente insegura y solitaria a punto de adentrarse en el incierto mundo de los adultos, se fija en un grupo de chicas en un parque: visten de un modo descuidado, van descalzas y parecen vivir felices y despreocupadas, al margen de las normas. Días después, un encuentro fortuito propiciará que una de esas chicas –Suzanne, unos años mayor que ella– la invite a acompañarlas. Viven en un rancho solitario y forman parte de una comuna que gira alrededor de Russell, músico frustrado, carismático, manipulador, líder, gurú.
Fascinada y perpleja, Evie se sumerge en una espiral de drogas psicodélicas y amor libre, de manipulación mental y sexual, que le hará perder el contacto con su familia y con el mundo exterior. Y la deriva de esa comuna que deviene secta dominada por una creciente paranoia desembocará en un acto de violencia bestial, extremo…
Esta novela es obra de una debutante que, dada su juventud, ha dejado boquiabierta a la crítica por la inusitada madurez con la que cincela la compleja psicología de sus personajes. Emma Cline construye un retrato excepcional de la fragilidad adolescente y del tormentoso proceso de hacerse adulto. También aborda el tema de la culpa y las decisiones que nos marcarán toda la vida. Y recrea aquellos años de paz y amor, de idealismo hippie, en los que germinaba un lado oscuro, muy oscuro. La autora se inspira libremente en un episodio célebre de la crónica negra americana: la matanza perpetrada por Charles Manson y su clan. Pero lo que le interesa no es la figura del psicópata demoniaco, sino algo mucho más perturbador: aquellas chicas angelicales que cometieron un crimen atroz y sin embargo durante el juicio no perdían la sonrisa… Sobre ellas  –¿qué les llevó a traspasar los límites?, ¿cuáles fueron las consecuencias de unos actos que las perseguirán siempre?– versa esta novela que deslumbra e inquieta.

OPINIÓN: 
“Las chicas” de Emma Cline, me ha parecido una novela inquietante y perturbadora en la que la autora, basándose en los brutales asesinatos cometidos por los miembros de la secta de Charles Manson a finales de los años sesenta, nos relata la historia de Evie, una joven seducida por una secta; mejor dicho, por las chicas de la secta, y sobre todo por una de ellas, la cabecilla, que ejerce una fascinación absoluta sobre ella.
La novela está narrada en primera persona en dos diferentes planos temporales. El primero, en 1969 nos presenta a la Evie adolescente, una joven con baja autoestima, que se considera una persona mediocre, lo que unido al divorcio de sus padres, le produce un gran desarraigo, y después, en otro plano, vemos a una Evie de mediana edad, marcada por los terribles sucesos que vivió en su adolescencia y que pretende pasar desapercibida, viviendo de prestado en casa de un amigo.
Los sentimientos, la búsqueda de la identidad y el anhelo de la joven protagonista por encontrar algo o alguien que de sentido a su vida, están perfectamente desarrollados por la autora, y explican en cierto modo la atracción que le produce el contraste entre su entorno y el singular universo que encuentra en el rancho donde en medio de la anarquía y casi en la miseria viven los miembros de la secta.
La cercanía de lo prohibido, la rebeldía, la curiosidad y la fascinación, envuelve a Evie, que se mueve entre la adhesión ciega y el recelo, pero que a su vez observa cosas y gestos en el comportamiento de las chicas y su gurú, que la confunden, de forma que no acaba de desprenderse de las raíces de una vida normal.
A partir de aquí no sería capaz de seguir comentando la novela sin cometer spoiler, así que concluyo que la autora, con un estilo rico en imágenes y metáforas y con sutiles referencias a los terribles acontecimientos que intuimos, pero sin caer demasiado en el morbo, sabe atrapar y enganchar al lector, hasta un convincente final
.
Yolanda Castilla Galdos

26 de diciembre de 2016

"Belfondo", de Jenn Díaz

Belfondo Jenn Díaz
FICHA TÉCNICA:
Género: Narrativa
Editorial: Principal de los Libros

SINOPSIS:
En Belfondo el tiempo se detuvo hace mucho. Es un pueblo aislado y misterioso en el que el amo controla los destinos de todos sus habitantes: su fábrica les da trabajo y él les dice en qué emplear el tiempo. Es el dueño del pueblo y de cuanto lo rodea, y su palabra es ley. Los habitantes de Belfondo nunca han conocido otra cosa. Un precario equilibrio que se vendrá abajo cuando algunos empiecen a hacerse preguntas. 

OPINIÓN: 
Es una novela corta que cuenta una historia peculiar, aunque los personajes muestran actitudes muy humanas. El cuento, que en ocasiones tiene aire de leyenda, se ubica en un pueblo imaginario, llamado Belfondo. Es un lugar con reglas y un orden propio. Por encima de todos está el amo, que procura al resto de los habitantes lo mínimo para saciar sus deseos, un hogar, tierras, trabajo, comida y bebida para llenar el estomago. Así muchos se acomodan y cualquier posibilidad de ir más allá de los términos de la localidad parece imposible, inaudita. En el pueblo vive Horacio, el poeta y nombrado enterrador por designio del amo, el maestro, obligado a enseñar a leer y a escribir a la totalidad de los habitantes, el cura ciego, la prostituta, el tabernero, una viuda, Cuca, la sorda, y un sinfín de personajes. Cada uno de ellos vive a su manera el día a día, al mismo tiempo que se despierta en ellos el deseo de una mayor libertad. Belfondo, metafóricamente, es una pecera y en las manos de todos está la cuestión de ahogarse o andar hacia adelante.
Es una lectura curiosa, que te arrastra a un escenario inverosímil pero a la vez humano. La recomiendo porque se lee en una tarde y quizá no sea obra maestra, pero deja un buen gusto y su fondo pica
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Dolors Martínez
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