23 de junio de 2018

"El color púrpura", de Alice Walker

El color púrpura Alice Walker
FICHA TÉCNICA:
Género: Narrativa
Traducción: Inmaculada de la Fuente González
Editorial: Debolsillo

SINOPSIS: 
Esta es la historia de dos hermanas: Nettie, que ejerce como misionera en África, y Celie, que vive en el Sur de Estados Unidos, casada con un hombre al que odia y abrumada por la vergüenza de haber sido violada por quien cree que es su padre. A lo largo de treinta años ambas mantienen el recuerdo y la esperanza de reencontrarse y vuelcan sus sentimientos en unas cartas conmovedoras. Pero la dramática existencia de Celie cambiará cuando entre en su vida la amante de su marido, una extraordinaria mujer llama Shug Avery.
Alice Walker traza en esta ya clásica historia, narrada en formato epistolar, un crudo y sin embargo bello relato del abuso hacia las mujeres y la comunidad afroamericana en los Estados Unidos de la primera mitad del siglo XX. El relato de ambas hermanas, merecedor del Premio Pulitzer y del National Book Award en 1983, se convierte en símbolo de una lucha que aún a día de hoy no hemos acabado de librar.

OPINIÓN:
Fue la lectura de junio de 2018 en el Club de Lectura.

Novela de género epistolar en la que, a través de las cartas que Celie escribe a su Dios primero y a su hermana Nettie después, se plasma la situación de la mujer negra en el sur estadounidense en la primera mitad del siglo XX. Celie es una mujer sencilla y noble que desde joven sufre maltrato físico y psicológico por parte de los hombres que deberían protegerla. “Mírate. Eres negra, eres pobre, eres fea, eres una mujer. Vamos, que no eres nada.” Por otro lado, a través de las cartas que Nettie escribe a Celie descubrimos otra realidad distinta pero con similitudes, la que se vive en África durante la misma época.
Excelente historia que plasma realidades desagradables, pero a la vez una novela de grandes mujeres que se enfrentan a los prejuicios de la época. Al hablar de la situación de mujeres como Celie y Nettie abarca muchos otros temas, como el machismo, la discriminación, la violencia, el amor, la esclavitud, la situación de las mujeres en África o los problemas causados por el colonialismo (y que de hecho llegan hasta nuestros días).
Lectura cruda pero a la vez entrañable por sus maravillosos personajes que rebosan amor y “sororidad”, y no deja de tener también partes bastante divertidas. Las cartas intercaladas de Celie y Nettie y el estilo biográfico la hacen una novela muy cercana y realista. La prosa es sencilla, al nivel de la protagonista, pero transmite un bello mensaje a favor de la educación, que puede cambiar conciencias. En resumen, una historia inspiradora y emotiva que no deja indiferente, absolutamente recomendable.
Esther Rodríguez

22 de junio de 2018

"¿Acaso no matan a los caballos?", de Horace McCoy

¿Acaso no matan a los caballos? Horace McCoy
FICHA TÉCNICA:
Género: Narrativa
Traducción: Enrique de Hériz
Editorial: Navona

SINOPSIS:
Gloria es una chica apasionada que, como nuestro protagonista, intenta formar parte de la industria de Hollywood. Ambos se hallan en realidad en un callejón sin salida, así que ella propone que participen en un maratón de baile. Equivale a comida gratis y una cama… mientras dure la competición. Pero entonces Gloria pide un favor, y la amabilidad del chico se convierte en su perdición.
"Captura la brutalidad del esfuerzo por la supervivencia y se convierte en una metáfora de la vida misma: la última pareja en pie obtiene el premio”, Independent.
“Una película sobria y difícil sobre la vida estadounidense, que McCoy imaginó como un baile de Los Ángeles a principios de la década de 1930 repleto de aquellos detalles apocalípticos que tanto él como Nathanael West vieron mientras vivieron en la frontera de Hollywood”, New York Times .
"Los aficionados a la ficción a fuego lento que piensan en Hammett, Cain y Jim Thompson harían bien en recordar también a Horace McCoy”, Kirkus . 
“Horace McCoy lanza palabras como balas”, Time.  
"Esta cuasi-sádicamente sincera ficción de 1935 curará a cualquiera de la ilusión de que las generaciones anteriores no conocían la idea del objetivo a cualquier precio. Con el asesinato, el incesto, el aborto y demás generosamente sumados a un complot para que las personas se entretengan mirando la miseria de los demás, es como un reality show actual, solo que concebido por Thomas Hobbes y Charles Darwin”, Brothersjudd .com.
Horace McCoy nació cerca de Nashville en 1897 y murió en Beverly Hills en 1955. Durante su vida viajó por Estados Unidos como vendedor y taxista, y su variada carrera incluyó tareas como reportajes deportivos, guardaespaldas, doblaje o redacción para películas y revistas. Sus novelas incluyen "Luces de Hollywood", "Corazón de hielo" y "¿Acaso no matan a los caballos?" Esta última conoció una gran repercusión al ser adaptada a la gran pantalla en 1969 bajo dirección de Sydney Pollack con el título "Danzad, danzad, malditos" (en Hispanoamérica, "Baile de ilusiones").

OPINIÓN:
Es la segunda vez que leo esta obra, pero ahora sí la tengo, por fin, en mi poder, gracias a editorial Navona por la reedición de un clásico.
Es una novela corta del género “negra” de la vieja escuela. Ya el título es una demostración de intenciones, una metáfora brutal. En la historia hay un “caso” y un posible crimen, el lector lo palpa desde la primera página. Además hay una sucesión de hechos y circunstancias revestidos de un trasfondo social, en este caso la Norteamérica de la Depresión económica en la década de los 30 del siglo XX.
El suceso lo narra uno de los protagonistas principales, Robert Syverten que participa junto a Gloria Beatty en una competición de resistencia de baile, forman la pareja numero 22.
La acción transcurre en la costa de California, en el salón donde se celebra dicho concurso de baile, cuyos participantes son hombres y mujeres con escasos recursos, que participan en ella con la esperanza de que su vida cambie, encontrar la fama o, como mínimo, esperan ganar para recibir el premio en metálico. 
El relato es una muestra cruda y realista de la sociedad americana en plena época de la Depresión, la atmósfera es decadente pero el ritmo no decae en ningún momento. La recomiendo vivamente aunque, aviso, contiene elementos muy deprimentes, así que más vale leerla en momentos “alegres”.
Por cierto, la lectura se puede completar con el visionado del film "Danzad, danzad, malditos", dirigido por Sydney Pollack y muy fiel a la historia original.
Dolors Martínez

21 de junio de 2018

"Extrañas geometrías", de Javier Sarti

Extrañas geometrías Javier Sarti
FICHA TÉCNICA:
Género: Narrativa
Editorial: Chamán

SINOPSIS: 
Los personajes de estos relatos se mueven impulsados por la intensidad del azar que sacude sus vidas. Recorren planos paralelos, ausentes de localización, vagando entre el estupor y la inquietud de esa existencia cotidiana que se vuelve contra ellos. Sacan a la superficie las zonas más oscuras de la conducta humana. Y turban a ese lector inteligente que se ve como probable e indefenso protagonista.
Cada relato es independiente, y una historia completa en sí misma, inquietante, perturbadora y contundente. Pero, en conjunto, son la representación de un todo: reflejan nuestra complejidad y nuestra más oscura sensibilidad, así como la forma en que reaccionamos ante inesperadas situaciones que alteran y rompen nuestro confort.
Los personajes deambulan en un universo propio, atemporal y desubicado: podríamos encontrarlos cerca de nosotros… o, seguramente, viviendo en nuestro interior.
Tras su lectura, todos los sucesos aquí narrados precisan de unos instantes para sobreponerse a la intensidad y desasosiego vividos por sus personajes. Reflexión necesaria para afrontar la siguiente historia.

OPINIÓN:
En esta recopilación de inquietantes relatos, unos de corte onírico, otros de una realidad aplastante, se sirve el autor de personajes al límite para, como indica la sinopsis, jugar con la identidad de los mismos y, a través del azar, del miedo y de la inquietud, moverlos por distintos planos paralelos. 
En ‘Miedo y soledad del viaje’ el protagonista se ve arrastrado a un obsesivo viaje interior a raíz de un hecho que se repite cada mañana en la puerta de su casa; En ‘Orange’, relato que adopta formas de novela corta, los personajes se verán atrapados en una telaraña de dudas, secretos y distintas identidades; juega el autor con los mismos elementos en ‘Cuando entra en casa, silba’, relato que, además, brinda un giro final demoledor; en ‘En los tiempos del plomo’ el miedo y la duda llevarán al extremo a un matrimonio que optará por buscar su propia verdad para salir adelante; nuevo juego de identidades en ‘Betanzos’, el relato más surrealista de la colección, donde unos excursionistas caen, como moscas en una telaraña, en los dominios de una anciana solitaria y su arisco vecino; metaliteratura, obsesiones y fiebres de escritor en los relatos ‘Hipermercado’ y ‘Solo uno más’; ‘Daño’ nos muestra las consecuencias del dolor extremo y en ‘Sólo para ti’ un aficionado a la escritura hace suyos relatos de Kafka o Saint-Exupéry para dedicárselos a una mujer nada dada a la lectura que desconoce el origen de las historias.
Acertado título para este rompecabezas literario que sobrevuela los múltiples aspectos de yo y que sin duda recomiendo.

20 de junio de 2018

"La posada Jamaica", de Daphne du Maurier

La posada Jamaica Daphne du Maurier
FICHA TÉCNICA:
Género: Narrativa
Traducción: Concha Cardeñoso
Editorial: Alba

SINOPSIS: 
Daphne du Maurier explicaba en una nota preliminar a La posada Jamaica(1936) que el establecimiento al que alude el título aún seguía en pie y que la novela era el producto de sus fantasías sobre cómo habría sido ciento veinte años antes. La acción arranca precisamente con un recuerdo clave de la imaginación romántica: un carruaje que atraviesa los páramos de Cornualles es zarandeado por la tormenta y en él una joven huérfana, Mary Yellan, se dirige al encuentro del único familiar que le queda, su tía Patience, que junto con su marido regenta una lóbrega y aislada posada de mala fama... a la cual el cochero apenas se atreve a acercarse.
Las tormentas, los paisajes desolados, los mares que rugen, los naufragios provocados, los bandidos y dos mujeres atrapadas en un rincón de Inglaterra sin otra ley que la de la violencia, componen la atmósfera de esta excelente novela, un auténtico clásico moderno que mezcla la fascinación por la oscuridad con una denuncia de la brutalidad doméstica. El terror y la agonía de habitar un mundo dominado por hombres sin escrúpulos −pero a quienes también visitan sus fantasmas− se unen a la recreación de un mundo donde la moral aparece y desaparece como un espectro. Fue llevada al cine por Alfred Hitchcock en 1939.

OPINIÓN:
La indignación moral, un tanto ingenua y tozuda, de la protagonista buena contra el mal. Paisajes, olores, colores, vientos, tipos. Son cosas de esta novela que recuerdan a R. L. Stevenson, no cabe elogio mejor. No es extraño que gustase a Hichtcock, enrevesado como sus consonantes, por el ambiente siniestro y el personaje corriente llevado a situaciones límite.
¿Qué tal está escrita? Pueden leerse joyas como esta, deslumbrando entre la bruma helada: "la niebla que había pasado la noche al raso."
Edición sencilla y elegante de Alba editorial, marzo de 2018, 22 euros.
Luis Miguel Sotillo Castro

18 de junio de 2018

"La mujer de la libreta roja", de Antoine Laurain

La mujer de la libreta roja Antoine Laurain
FICHA TÉCNICA:
Género: Narrativa
Traducción: Palmira Feixas
Editorial: Salamandra

SINOPSIS: 
Sus días de banquero pertenecen al pasado. Ahora, Laurent Letellier es el feliz propietario de una pequeña librería parisina. Cuando una mañana, camino del trabajo, se topa con un bolso de mujer abandonado sobre un cubo de basura, decide llevárselo a la tienda con la noble intención de devolverlo a su dueña. Desaparecidos el billetero y el móvil, su propósito parece casi imposible si no fuera porque, entre diversos objetos femeninos, Laurent encuentra una libreta roja llena de anotaciones, pensamientos y recuerdos. Cediendo a la curiosidad, se sumerge en la jugosa lectura y, como si de un rompecabezas se tratara, empieza a reconstruir la vida de Laure, amparado por la excusa de hallar alguna pista que le permita localizarla. Sin embargo, para qué engañarse, el diario también es una llave a la intimidad de la enigmática desconocida, lo que ejerce sobre Laurent una irresistible fascinación. Y mientras él se entrega de lleno a una absorbente labor detectivesca, Laure regresa a casa después de recuperarse en el hospital de las secuelas del atraco. De pronto, los papeles se intercambian, y en un giro sorprendente, Laure se convierte también en investigadora, empeñada en descubrir quién es el misterioso hombre que ha depositado el bolso, con todo su preciado contenido, en el salón de su casa.
Antoine Laurain ha escrito un relato encantador, una historia sencilla pero sofisticada que atrapa desde la primera página y que es, al mismo tiempo, un canto de amor al auténtico espíritu parisino: el de sus rincones recoletos, sus cafés de barrio, sus viejos edificios de patios soleados y sus gentes variopintas. Con un estilo claro y fluido, y un talento incuestionable para engarzar los pequeños detalles y esas extrañas casualidades que constituyen las pinceladas del azar, Laurain ha dado luz a una novela de una sutil y fascinante belleza.

OPINIÓN:
Novela que he leído como una fábula, o como si de un cuento de hadas se tratase. En ella se alternan las historias de dos personajes cuyas vidas se entrecruzan. Por un lado tenemos a Laure, una mujer a la que atracan y roban el bolso. Por otro está Laurent, que encuentra un bolso robado junto a un cubo de basura y se propone descubrir a su propietaria, sin saber que pronto se sentirá fascinado por lo que intuye de ella. 
El oficio de Laurent, dueño de una librería y gran lector, dota al libro de un encanto aún más especial por las abundantes referencias literarias, incluso escritores que aparecen. Una delicia de leer. Una lectura ligera, adictiva, ingeniosa y amena. Me ha encantado, una de esas historias que te alegran el día y te dejan una sonrisa en los labios. Muy recomendable.
Esther Rodríguez
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