17 de octubre de 2020

"Manhattan Beach", de Jennifer Egan

manhattan beach jennifer egan
FICHA TÉCNICA:
Género: Narrativa
Traducción: Carles Andreu Saburit
Editorial: Salamandra

SINOPSIS: 
La escasez de mano de obra causada por la segunda guerra mundial generó un vacío que propició que las mujeres norteamericanas dieran un paso adelante y ocuparan los puestos reservados a los hombres. Aquella transformación social sin precedentes es el núcleo de esta inconmensurable novela de Jennifer Egan, su primera obra de ficción desde que ganó el Premio Pulitzer con El tiempo es un canalla en 2011.
Alejándose de la emblemática Nueva York de los rascacielos, la autora traslada el foco a la primigenia ciudad portuaria, la de los muelles del West Side y los astilleros de Brooklyn, un mundo saturado de salitre y yodo en el que pululan gentes de toda laya que viven del mar. Allí, en ese abigarrado universo de luchadores solitarios, se desarrollan las vidas de Eddie Kerrigan, un empresario del espectáculo castigado por la gran depresión; su hija Anna, una joven audaz y combativa; y Dexter Styles, un tipo seductor que se codea con las élites neoyorquinas gracias a su matrimonio con una mujer de rancio abolengo.
Los recuerdos de Anna arrancan un día de invierno, a sus casi doce años, cuando acompaña a su padre a una lujosa mansión de Manhattan Beach para una cita con Dexter. Tras el encuentro, Anna intuye que la misteriosa corriente que fluye entre los dos hombres determinará su futuro. Al cabo del tiempo, después de que Eddie desapareciese sin dar explicaciones y ella lograse hacer realidad su sueño de ser una de las pioneras en enfundarse una escafandra y participar en peligrosas misiones submarinas, un fortuito encuentro con Styles supone un punto de inflexión en la vida de Anna. A partir de entonces, ésta empieza a entrever la compleja y dramática historia de su padre y las posibles razones de su ausencia.

OPINIÓN:
Cuando llegué al final de la novela la autora, Jennifer Egan, añadió un apéndice para enumerar las fuentes consultadas con los agradecimientos pertinentes. La conclusión que se saca es que tiene razón cuando afirma que ha sido la novela que más trabajo le ha costado y no me extraña.
Después de haber conseguido con su obra 'Él tiempo es un canalla' el Pulitzer 2011, es comprensible que al abordar la siguiente creación se viera abrumada por la idea de que podría fracasar. Todas las críticas que he leído la ponderan y subrayan el enorme esfuerzo que ha hecho por describir el New York de la Segunda Guerra Mundial, sobre todo el ámbito portuario en el que no sólo llegaban y partían barcos para el combate sino que también estaba formado por una multitud de astilleros y talleres para su construcción.
Es en este contexto en el que se desarrolla la vida de la protagonista, ANNA KERRIGAN, de descendencia humilde y que consigue llegar a ser buceadora del astillero de Brooklyn. Su padre EDDIE, trabajador del puerto se verá implicado con la mafia a través de un personaje DEXTER emparentado con el “establishment” ultima persona que ANNA recuerda haber visto con su padre antes de su desaparición cuando era pequeña.
Poco a poco, ya adulta casualmente encontrará a DEXTER y con él conoceremos el ambiente, servidumbres y complicidades de la mafia todo en aras de encontrar a su padre vivo o muerto. Asimismo, logrará en esos tiempos de escasez de mano de obra masculina hacerse con un trabajo -como muchas mujeres en esos años-, para siempre.
Siendo la temática interesante, sin embargo me han parecido excesivas algunas de las descripciones que lastran a mi parecer el hilo de la acción. También me ha impedido la famosa “suspensión de la incredulidad” los abundantes cambios de escenarios con sus aventuras correspondientes sin apenas transición. Pasan demasiadas cosas. Pero en líneas generales me ha entretenido.
Ana Ballester

11 de octubre de 2020

"Quién de nosotros", de Mario Benedetti

quien de nosotros benedetti
FICHA TÉCNICA:
Género: Narrativa
Editorial: Debolsillo

SINOPSIS: 
La aparición de Quién de nosotros fue celebrada por la crítica uruguaya, que calificó la obra como «el libro más prometedor que nuestra literatura de ficción haya producido en estos años», y desde entonces ha sido reeditada continuamente.
La historia de un triángulo amoroso, como el que forman Miguel, Alicia y Lucas, es utilizada por el autor para ofrecernos una imprevisible e irónica exploración de la soledad humana, con un final abierto que se resumirá en la última frase del libro: «¿Quién de nosotros juzga a quién?»

OPINIÓN:
Fue la lectura de septiembre de 2020 en el Club de Lectura.

¿Novela o cuento?... Novela narrada en tres voces, mismas que nos darán su versión de los acontecimientos de sus vidas pasadas y presentes entrelazadas por sus vivencias como compañeros de colegio, peripecias de jóvenes y por un amor compartido entre Miguel, Alicia y Lucas, el cual ha sido el argumento principal para esta novela de Benedetti.
Miguel inicia dándonos detalles muy claros de su relación con Alicia, su amiga de colegio y quien en el presente es su esposa y madre de sus dos hijos; La describe como su primer amor y aunque ya son esposos siente que sigue siendo inalcanzable para él, mientras nos adentramos en el diario de Miguel (Dato curioso que un varón lleve un diario), nos vamos dando cuenta del carácter pusilánime, derrotado y depresivo de este personaje que prefirió vivir su matrimonio con un fantasma entre su matrimonio a disfrutar y hacer feliz a su pareja. Miguel nos pone en manifiesto el como los pensamientos nos van guiando nuestro destino para bien o para mal.
CITA: "Es demasiado temeroso, demasiado egoísta, y los egoístas no llevan diario".
Nos vamos con Alicia, una mujer librepensadora, jovial y enamorada de su pareja, hasta que descubrió al fantasma que Miguel creó para acompañarlos y a quién ella acudió para remediar lo irremediable. Alicia aspiró a creer que con el tiempo todo mejoraría en su matrimonio (Dato curioso, la mayoría de personas enamoradas creen eso) desgraciadamente no pudo con las ideas preconcebidas de Miguel. Si algo podemos justificar en el actuar de Alicia fue la paciencia y cordura que mantuvo durante largos once años de matrimonio. Conoceremos la historia contada por Alicia a través de su carta de despedida a Miguel.
CITA: "Creo que está bien dicho. Hubo un momento inolvidable en que nos examinamos implacablemente y las miserias del otro pasaron a ser el reflejo de las propias. Lo peor (no recuerdo si lo digo en el cuento) era la sensación de irrecuperabilidad. No sólo no podíamos recuperar al otro tal como había sido, sino que tampoco podíamos recuperarnos a nosotros mismos".
Lucas es el tercero en discordia, un escritor que mantuvo la relación con sus amigos Miguel y Alicia mediante cartas y quien siempre creyó jugar un papel secundario en ese triángulo de amistad, sí era consciente de lo extraño que eran las acciones de Miguel pero lo dejó pasar conociendo las rarezas de su personalidad, Lucas escribió un cuento acerca de sus amigos para dar a conocer su versión de los hechos con la delicadeza de cambiar nombres y si algo debemos reconocerle es la compostura que mantuvo hasta el último adiós a su amiga Alicia.
CITA..."Acaso Lucía sea otro ángel custodio. Es cierto que eso no me preocupa mucho, pero también que no quiero hacerle mal. Y no querer hacer mal es la interpretación menos riesgosa del amor. También es seguro que todo hubiera andado mejor si en aquel tiempo Alicia y yo nos hubiéramos visto, si Miguel no hubiera tomado la única decisión de su vida. Pero ¿quién de nosotros juzga a quién?
Una narrativa desoladora la que nos contagian los personajes, Benedetti nos intentó plasmar el desasosiego que viven las parejas, la falta de comunicación, la falta de fe entre ellos, el desorden que se causa por el tiempo no compartido y la cobardía de no poner puntos finales a tiempo para no dañarse más.
Se aplaude el logró de Mario Benedetti al unir la realidad de tres historias contadas en tres voces y la facilidad de crear un juego literario para el lector.
El autor acogió el "DIARIO", una "CARTA" y el "CUENTO" para darle voz a cada personaje y de esa manera cambiar el género de la narrativa.
Blanca Toral
"Soy evidentemente el único culpable, y ningún arrepentimiento de mi parte conseguirá para Alicia el tono de felicidad que pudo haber obtenido once años atrás. En la actualidad puede aún recuperar a Lucas (me encuentro tan ridículo pensando: ¡ojalá!), pero no sé hasta qué punto será Lucas el mismo de antes, no sé si podría mantenerse un precario equilibrio en sus relaciones, abrumadas por un pasado de corriente pesadilla, por dos hijos que existen como un problema vivo, por mi presencia que seguirá pesando y a la que —pese a toda mi buena voluntad— no les será fácil eludir. He pensado también que la única solución sería que ellos se sintieran culpables. Si yo desapareciese espontáneamente de la escena, si les dejase sin más el campo libre, esa actitud tomaría para ellos el nombre de sacrificio. Y el sacrificio tendría dos consecuencias inmediatas: por una parte, cierto matiz del arrepentimiento y de la gratitud contribuiría a idealizar mi figura, a exagerar el significado de mi renuncia; por otra, esa misma idealización iría en detrimento de su recíproca estima, se sentirían objetivamente culpables (culpables sólo de pasividad), no cómplices. Es, pues, fundamental que ante sus ojos no me sacrifique (¿acaso me sacrifico ante los míos?)".
Quién de Nosotros (1953) de Mario Benedetti fue la lectura del Club de Lectura Literatura+1 en el mes de septiembre del 2020, coincidiendo con el centenario del nacimiento, el día 15, de este querido, popular y prolífico poeta, escritor, dramaturgo y periodista uruguayo perteneciente a la generación del 45.
La novela corta (82 páginas) que yo considero más bien como un poema muy largo, tiene mucho de monólogo.
Creo que pertenece al subgénero psicológico porque detalla los conflictos internos de los tres personajes integrantes del triángulo amoroso entre dos hombres machistas y una mujer con poca autoestima. Los dos hombres la consideran un premio, y ella no está segura de sí misma, ni a quién de los dos quiere, y terminan intercambiándosela como objeto o trofeo, en el desenlace de 11 años de atormentadas relaciones donde los tres integrantes no encuentran paz en ninguno de los arreglos emocionales entre ellos.
La estructura es novedosa:
consta de una primera parte que es narrada por MIGUEL, el marido de Alicia, en forma de monólogo-diario en unos cuadernos.
En este monólogo se destaca su enorme complejo de inferioridad, su envidia y competencia frente a su íntimo "amigo" y su casi clon, pues físicamente son tan parecidos que a veces los confunden o los creen primos: el ex condiscípulo y ahora escritor Lucas. Esta parte llegó a desesperarme, a cansarme y a aburrirme ... me parecía que Miguel era insoportable, de un egoísmo insufrible.
La segunda parte es epistolar: una larguísima carta de ALICIA a su marido Miguel, informándole de su abandono en favor de Lucas. Este personaje también me disgustó, porque identifiqué a Alicia como una mujer sin criterio, sin personalidad y sin autoestima, que no sabe ni lo que quiere.
La tercera parte es llamada LUCAS, y aquí se complica la lectura: es en forma de cuento por el escritor Lucas, donde sustituye los nombres de los tres personajes con nombres ficticios: Alicia es Claudia; Miguel es Andrés, y el el escritor Lucas es Óscar Lamas. El cuento tiene muchas notas de Lucas, donde da explicaciones y comparaciones entre la ficción del cuento y la realidad del triángulo amoroso ... el FINAL ABIERTO deja entrever que Alicia será rebotada como pelota de ping pong a su marido Miguel por el amigo Lucas.
En conclusión, creo que es una obra de mucho valor literario y creativo, con personajes tan humanamente enfermos, tan normalmente raros, tan ficticiamente reales, como sólo un genio podría crear ... Comparo a Benedetti con un moderno Dostoyevsky …
Aunque en lo personal no me haya agradado y me haya aburrido bastante, la mía es una opinión subjetiva. Considero una obra muy bien lograda ésta que fue la primera novela de Mario Benedetti. ¿Quién de nosotros se atreverá a aseverar lo contrario?
“«Quién sabe. Hace tiempo que me pregunto qué clase de tipo será Andrés. Preferiría que fuera un energúmeno, uno de esos tipos que la aniquilan a una con su grosería. Por lo menos sabría reconocerlo y reconocerme. Pero así como es, resulta insoportable, con su miserable inteligencia alcahueta, su compasión de sí mismo y sus pujos de crápula, su querida sin desplantes y su diario íntimo [29] . He tenido su cuaderno en mis manos y no lo he abierto, porque eso hubiera sido reconocerme vencida. Estoy segura de que él quiere que lo lea, aunque no pueda confesárselo; de que escribe para mí, aunque pretenda hacerse el cuento de la sinceridad. Sí, a simple vista es una porquería. Pero nunca se sabe». Un hombre y una mujer aislados en un cuarto, seminarcotizados por un deseo progresivo, tienen necesariamente que hacerse duros y sobrellevar la ternura. Cada vez la historia significa menos, cada vez tenían más importancia los cuerpos a la espera”.
Lucila Argüello

5 de octubre de 2020

"La guerra no tiene rostro de mujer", de Svetlana Aleixiévich

la guerra no tiene rostro de mujer
FICHA TÉCNICA:
Género: Narrativa
Traducción: Ioulia Dobrovolskaia & Zahara García Gonzalez
Editorial: Debate

SINOPSIS: 
Casi un millón de mujeres combatió en las filas del Ejército Rojo durante la segunda guerra mundial, pero su historia nunca ha sido contada. Este libro reúne los recuerdos de cientos de ellas, mujeres que fueron francotiradoras, condujeron tanques o trabajaron en hospitales de campaña. Su historia no es una historia de la guerra, ni de los combates, es la historia de hombres y mujeres en guerra.
¿Qué les ocurrió? ¿Cómo les transformó? ¿De qué tenían miedo? ¿Cómo era aprender a matar? Estas mujeres, la mayoría por primera vez en sus vidas, cuentan la parte no heroica de la guerra, a menudo ausente de los relatos de los veteranos. Hablan de la suciedad y del frío, del hambre y de la violencia sexual, de la angustia y de la sombra omnipresente de la muerte. Alexiévich deja que sus voces resuenen en este libro estremecedor, que pudo reescribir en 2002 para introducir los fragmentos tachados por la censura y material que no se había atrevido a usar en la primera versión.

OPINIÓN:
CITO un pasaje de Svetlana Alexievich en su obra 'LA GUERRA NO TIENE ROSTRO DE MUJER' sobre el papel de las mujeres rusas en la Segunda Guerra Mundial:

“Todo lo que sabemos de la guerra, lo sabemos por la «voz masculina». Todos somos prisioneros de las percepciones y sensaciones «masculinas». De las palabras «masculinas». Las mujeres mientras tanto guardan silencio. Es cierto, nadie le ha preguntado nada a mi abuela excepto yo. Ni a mi madre. Guardan silencio incluso las que estuvieron en la guerra. Y si de pronto se ponen a recordar, no relatan la guerra «femenina», sino la «masculina». Se adaptan al canon. Tan solo en casa, después de verter algunas lágrimas en compañía de sus amigas de armas, las mujeres comienzan a hablar de su guerra, de una guerra que yo desconozco. De una guerra desconocida para todos nosotros.
En lo que narran las mujeres no hay, o casi no hay, lo que estamos acostumbrados a leer y a escuchar: cómo unas personas matan a otras de forma heroica y finalmente vencen. O cómo son derrotadas. O qué técnica se usó y qué generales había. (...). Los relatos de las mujeres son diferentes y hablan de otras cosas (...). En esta guerra no hay héroes ni hazañas increíbles, tan solo hay seres humanos involucrados en una tarea inhumana. En esta guerra no solo sufren las personas, sino la tierra, los pájaros, los árboles. Todos los que habitan este planeta junto a nosotros.
Y sufren en silencio, lo cual es aún más terrible.
Pero ¿por qué?, me preguntaba a menudo. ¿Por qué, después de haberse hecho un lugar en un mundo que era del todo masculino, las mujeres no han sido capaces de defender su historia, sus palabras, sus sentimientos? Falta de confianza. Se nos oculta un mundo entero. Su guerra sigue siendo desconocida... Yo quiero escribir la historia de esta guerra. La historia de las mujeres (Alexievich, Svetlana. 'La Guerra No Tiene Rostro De mujer') FIN DE LA CITA.

OPINIÓN: CREO que tengo muy poco que añadir a lo que dice la autora. Lo único que quiero decir es que merece la pena y mucho ser leída esta obra aunque sólo sea en homenaje a esas valientes niñas, adolescentes y jóvenes que desde la edad adulta se atrevieron a relatar esa "otra guerra" que vivieron en su lucha contra los alemanes. Palabras sencillas, intensas, dichas en voz baja por primera vez y que emocionan no tanto por lo que relatan sino por el brutal esfuerzo que ha supuesto a cada una de ellas sacar a la superficie de la historia lo que fueron después de tantos años de esforzado olvido. Hay tantos y tantos momentos conmovedores en lo que he leído que me es muy difícil elegir alguno pero me voy a atrever a citar uno de ellos que me resultó especialmente significativo cuando una de ellas relata su ENTRADA EN TIERRA ALEMANA.

CITO: “Por fin estábamos en su tierra... Lo primero que nos sorprendió fue la calidad de las carreteras. Unas casas de campesinos enormes... Macetas, cortinas bonitas incluso en los cobertizos. En las casas había manteles blancos. Una vajilla de calidad. Porcelana. Allí fue la primera vez que vi una lavadora... No lográbamos entenderlo: ¿si allí vivían tan bien, para qué hacer una guerra? Nuestra gente se cobijaba en chozas mientras ellos comían sobre manteles blancos. Pequeñas tacitas de café... Antes solo las había visto en los museos. Esas tacitas... Se me ha olvidado contarle... Todos nos quedamos atónitos... Habíamos empezado el ataque, allí estaban las primeras trincheras alemanas... Las asaltamos y allí encontramos unos termos con café caliente. El olor a café... Las galletas. Las sábanas blancas. Las toallas limpias. El papel higiénico... Nosotros no teníamos nada de eso...". (Alexievich, Svetlana. 'La Guerra No Tiene Rostro De Mujer').
Ana Ballester

4 de octubre de 2020

"El Cuarto Mono", de J. D. Barker

el cuarto mono jd barker
FICHA TÉCNICA:
Género: Narrativa
Traducción: Julio Hermoso Oliveras
Editorial: Destino

SINOPSIS: 
El detective de la policía de Chicago Sam Porter investiga el caso de un hombre atropellado, pues los indicios en la escena del crimen apuntan a que se trata de El Cuarto Mono, un asesino en serie que ha estado aterrorizando la ciudad. Su modus operandi consistía en enviar tres cajas blancas a los padres de las víctimas que secuestra y mata: una primera con una oreja, una segunda con los dos ojos, y otra con la lengua; y finalmente dejar abandonado el cuerpo sin vida en algún lugar.
El hombre atropellado llevaba una de esas cajas blancas. Se inicia así una frenética carrera contrarreloj para averiguar dónde se encuentra encerrada la próxima víctima.

OPINIÓN:
Sam Porter, detective de la policía de Chicago, investiga el atropello de un hombre. Parece ser El Cuarto Mono, un asesino que lleva años sembrando el terror en la ciudad.
Su modus operandi consistía en enviar tres cajas blancas a los padres de sus víctimas: una primera con una oreja, una segunda con los dos ojos y una tercera con la lengua.
Después dejaba el cuerpo sin vida en algún lugar abandonado.
El hombre atropellado llevaba una de esas cajas blancas por lo que Porter y sus compañeros comienzan una carrera contrarreloj para intentar localizar y salvar a la víctima.
“El cuarto mono”, de J.D. Barker, es una novela negra que te mantiene en tensión de principio a fin. El autor lo logra gracias a una trama excelente, pero también a la forma de contarnos la historia: capítulos cortos narrados desde diferentes puntos de vista.
El detective, sus compañeros y la propia víctima nos van contando lo que sucede. Y esos capítulos se alternan con los de un diario que han encontrado en uno de los bolsillos de la víctima del atropello. Ese diario nos narra la infancia de un niño que vive con sus padres en una casa cerca de un río.
La trama policial es brillante y también lo es ese diario que nos muestra la génesis de un asesino. Un asesino, que a diferencia de muchos otros, no es víctima de abusos, pero cuya familia tiene una filosofía de vida muy particular: “No escuches el mal. No veas el mal. No pronuncies el mal”.
Ese niño, como se prevé desde el principio, se convierte en el cuarto mono sabio añadiendo una nueva frase de su propia cosecha “No hagas el mal”. Aunque obviamente su filosofía vital es bastante discutible.
Un libro muy original con un final sorprendente que incita a leer el segundo libro de la trilogía “La quinta víctima”. Pronto, CM y yo volveremos a vernos las caras.
Ana G. Aranda

2 de octubre de 2020

"El mapa del tiempo", de Félix J. Palma

el mapa del tiempo felix palma
FICHA TÉCNICA:
Género: Narrativa
Editorial: Alianza

SINOPSIS: 
Londres, 1896: La aparición de la empresa de Viajes Temporales Murray hace realidad el sueño más codiciado por el hombre: viajar en el tiempo. Claire Haggerty vivirá una historia de amor con un hombre del año 2000; Andrew Harrington querrá viajar al pasado para salvar a su amada de las garras de Jack el Destripador. Pero asimismo se abre una peligrosa puerta para que desde el futuro arriben viajeros con peores intenciones. Aclamada por miles de lectores, "El mapa del tiempo" es una fantasía histórica imaginativa y trepidante, una historia de amor y aventuras que transporta al lector al fascinante Londres victoriano en su propio viaje en el tiempo.

OPINIÓN:
La vida en el Londres de 1896 cambió radicalmente con la apertura de Viajes Temporales Murray, una empresa que ofertaba viajes en el tiempo. Esa empresa permitió a Claire Haggerty vivir una historia de amor con un hombre del año 2000 y a Andrew Harrington viajar al pasado para salvar a su amada de morir a manos de Jack el Destripador.
Desgraciadamente la empresa también abrió una puerta para que viajeros del futuro, con peores intenciones, llegaran a la ciudad.
“El mapa del tiempo”, de Félix J. Palma, es una novela muy especial en la que los viajes en el tiempo, el amor y la literatura forman un totum revolutum que sorprende y altera a partes iguales. Todo tiene un sentido, obviamente, pero no se descubre hasta la última página.
El libro es una joya por su prosa exquisita y la desbordante imaginación del autor que, utilizando como punto de partida “La máquina del tiempo” de Herbert George Wells, crea varios universos en los que todo es posible, incluyendo cambiar el curso de la historia o dejar al lector con la boca abierta cuando descubre que lo que ha leído no es lo que parecía ser.
El libro está lleno de referencias metaliterarias. Entre sus páginas no solo encontraréis a H.G. Wells sino también referencias a otros escritores como Arthur Conan Doyle, Henry James o Bram Stoker; descripciones de cómo funcionaba el mundo editorial de la época; y alguna que otra puya entre escritores, porque no solo eran Quevedo y Góngora los literatos que se tiraban los trastos a la cabeza.
También nos cuenta historias sobre el Londres decimonónico, como la posible identidad del asesino más famoso de la historia; la desesperación de algunas mujeres que esperaban de la vida ser algo más que esposas y madres perfectas; o las expediciones que se organizaban a tierras lejanas para encontrar imposibles para la época como las fuentes del Nilo.
Un libro maravilloso con el que he reído, sufrido y maldecido en arameo.

“La civilización es una carrera entre la educación y la catástrofe.”
Herbert George Wells
Ana G. Aranda
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